Feliz é a Nação cujo Deus é o Senhor

ANO 988 – Os Acontecimentos Importantes da História do Cristianismo

Conversão de Vladimir, príncipe da Rússia

A conversão de um governante pagão, amante do divertimento, efetivamente levou o cristianismo à Rússia, embora o cristianismo já tivesse alcançado a Rússia na primeira parte do século X, não foi aceito de maneira geral. Em 957, Olga, a princesa viúva de Kiev, foi batizada, e pediu a Oto I o rei germânico, que enviasse missionários a seu país, mas eles provavelmente tiveram pouco sucesso, pois a religião paga prevaleceu.

Vladimir, neto de Olga, estava entre aqueles pagãos, e construiu diversos templos, atraindo fama para si mesmo em função de sua crueldade e de sua falta de lealdade, ele tinha oitocentas concubinas e cinco esposas e, quando não estava lutando em alguma guerra, caçava e festejava. Ninguém o escolheria como o homem que levaria o cristianismo ao seu povo.

Como a maioria dos governantes, Vladimir queria manter seu povo alegre e ele percebeu que poderia fazer isso unificando-os pela religião, desse modo, conta-se que enviou diversos homens para examinar as principais religiões. Com suas regras de alimentação restritivas, nem o islã nem o judaísmo agradaram ao príncipe, de modo que ele teve de escolher entre o cristianismo romano e a igreja do Oriente.

Depois de comparecer a um culto na Igreja da Santa Verdade, em Constantinopla, os homens de Vladimir apresentaram o seguinte relato: “Não sabíamos se estávamos no céu ou na terra, pois certamente não existe tamanho esplendor ou beleza em qualquer lugar aqui na terra. Não somos capazes de descrever o que vimos. Sabemos apenas que Deus habita entre aqueles homens e que seu culto ultrapassa em muito a adoração de todos os outros lugares. É impossível esquecer aquela beleza”.

De acordo com a história, devido a essa beleza, Vladimir optou pela ortodoxia, é verdade que essa era a religião da nação vizinha, mais poderosa, rica e civilizada: o Império Bizantino. Quando a irmã do imperador bizantino, Basilio, foi oferecida em casamento, Vladimir aceitou, o que ajudou ainda mais a consolidar sua posição junto ao vizinho.

Em 988, Vladimir foi batizado e, um ano depois, casou-se com Ana, mas nenhuma das duas atitudes foi uma mostra de que ele estava se submetendo ao Império Bizantino, a escolha de Vladimir deixa claro que a igreja russa se concentrava no culto de adoração, a ortodoxia oriental sempre teve um apelo estético, o nome da religião escolhida pelo príncipe, pravoslavie, significava “verdadeira adoração” ou “a glória apropriada”, para a mente russa, o cristianismo significa liturgia.

Depois do batismo de Vladimir, sem muitas dificuldades, o povo colocou de lado as velhas religiões, embora a Rússia não tenha se tornado uma nação cristã da noite para o dia, as coisas começaram a mudar, em um primeiro momento, as conversões em massa não aconteceram, mas, com a ajuda dos monges — sempre uma força de primeira grandeza na ortodoxia oriental —, a nova religião começou a fazer com que sua influência fosse sentida.

Graças a Metódio e Cirilo, a Rússia tinha uma liturgia cristã em sua própria língua, o idioma eslavônico, as pessoas podiam participar e entender maravilhosa liturgia nas belíssimas igrejas construídas por Vladimir e seus sucessores.

A conversão de Vladimir claramente influenciou seu estilo de vida e ao se casar com Ana, deixou as outras cinco esposas, destruiu também os ídolos, protegeu os oprimidos, criou escolas e igrejas e viveu em paz com as nações vizinhas.

Em seu leito de morte, doou todas as suas posses aos pobres e a igreja grega terminou por canonizá-lo.

Próximo acontecimento importante será postado em 14 de abril às 10h30, até lá!

Alexandre Alves, Servo
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